起業

2008年06月13日

デザインと社長

今日は、「デザインと社長」についてお話してみます。

社長がデザインにどこまで関わるか、というテーマで
お話してみます。

デザインにもいろいろありますが、まずは
インダストリアル・デザインについてお話しします。

インダストリアル・デザインとは、ベタで訳すと
工業デザイン。日本語にもなっています。いわゆる、
商品化・工業化される商品のデザイン、と
考えてください。

例えば、車や電気製品。こうした全ての商品は、
デザイナーが書いた一枚の紙から始まります。

デザイナーは、そのデザインを、頭の中で描きます。
なので、考えれば当たり前ですが、世に走っている
全ての車は、デザイナーの頭に浮かんだデザインが
ベースになっていると考えると、神秘性すら感じます。

インダストリアル・デザイン(以降ID)の場合、
オリジナルのデザインに、結構修正が入ります。

大量生産に向かないとか、この角度を実現するには
コストがかかるとか、ここを別部品にすると
部品点数が増える、などと、商品化に向けて
現実的な選択がとられます。

デザインをとるか?
コスト(つまり利益)をとるか?

この妥協線をどこに引くかで、商品がヒットしたり、
あまり売れなくなったりします。

消費者の目線からみたら分かりやすいですね。
いまいちパットしないデザインや、値段の割に
高級感のあるデザインは存在します。

ソニー時代、こうしたデザインをみて、売れる数字を
予測する天才肌の人がいました。新商品の
デザインサンプルをみただけで、自分の担当の国で、
年間何台くらい売れるかを瞬時に予測するのです。

新人の当初、その能力が不思議でたまりませんでした。
いや、数字予測以前に、商品サンプルを見る目が
自分には全くありませんでした。

そこで、その人に、予測の根拠を根堀り葉堀り
聞きました。返ってきた答えの一つが、まずは
たくさんのデザインを見て、
自分のデザイン感(勘)を持つこと。

そして、いざ、自分が販売するデザインを
初めてみるとき、その瞬間に、全ての集中を注ぐ、
と話していました。

実際、新商品がお披露目される時のその人の眼は、
隣から話しかけるのもはばかられる真剣さが
ありました。

そこから、デザインとビジネス、デザインと
売り上げは密接に関わっていると実感し、
このセンスを磨かないとできるビジネスマンに
ならないのだ、という教訓を得ました。



さて、こうした全ての商品は、最終決断を下す人間が
会社にいます。

デザインのトップの場合もあれば、商品事業部の
トップの場合もあれば、社長まで及ぶ場合もあります。

さて、ここでちょっと話がそれますが、
車のデザインの話をしてみます。

高級車ブランドとして有名な、メルセデス。
彼らに、数年前、大きなデザインの変革がありました。

それは、車の顔を大幅に変えたのです。
車のライトの部分は、車の顔に相当する部分で、
ここのデザインは車のイメージにも大きな変化を与えます。

ここに、従来のライトと全く趣向の違う、丸形ライトを
採用しました。今のベンツをご存じの車好きの方は、
何のお話をしているかおわかりですね。

その大胆な変更を、ベンツの高級感を損なわずに
見事に成功させました。

私の住む地域は、ベンツ&BMW率の極めて高い
地域なのですが、このデザイン変更で、ベンツ率が
かなり増えたのを実感します。

一方、BMW。彼らは、アップセル戦略を採りました。
具体的には、売れ筋の3シリーズの後方ライトを、今までの
路線から少しステップダウンする変更をかけました。

そして、従来のBMWらしいデザインを手に入れるならば、
一つ上のクラスの5シリーズを薦める、という戦略を
とります。

BMWからすると、より5シリーズの売り上げをあげる
利益を求めた戦略だったのでしょうが、
消費者からすると、エントリーモデルのブランドを
かなり変更した形になります。

(ちなみに、BMW所有者の方、私も乗っていたことが
ありますが、FRの魅力はBMWならではで、世界屈指の
車であることには変わりありません。お気を悪く
されないで下さいね)


さて、デザインには、実は正邪をつける物差しは
ありません。主観とセンスの世界です。それ故に、
上記でお話したデザインの話も、白黒で言い切れる
ことばかりではありません。

ただ、一ついえるのは、こうしたデザイン戦略は、
会社の命運に極めて大きく影響を及ぼすということです。

商品が数百、数千、数万となったら、その全てを
社長が決めることはできません。

しかし、デザインマインドを持つだけで、デザインの路線、
ブランド戦略の大きな転換に、敏感に反応することが
できます。

その観点から、私は、社長がデザインに一家言いえる
ことは、社長の必須条件だと思っています。



同じ事は、ウェブデザインにもいえます。

ホームページがどう市場で映っているかは、日本の
オンラインユーザー8千万人にどうブランドが反映されて
いるかを表しています。

いわば、会社の顔です。

市場は、かなり「印象」で判断をします。どんな理論が
並べられても、デザインや全体の印象がしょぼいと、
理論があせてしまいます。

左脳と右脳、両方からのシンクロが、説得力を生みます。

社長とデザイン、起業家とデザイン、2つは切っても
切り離せない、というお話でした。





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コマースジャングル代表
礒 一明

2008年05月15日

起業は挑戦 〜自分の可能性を試したい方へ

自分の可能性は、自分が一番よく知っています。
これは、周りの観測や憶測で計れるものではないと思っています。

それを再認識させてくれた、スポーツの例をあげてみます。

まずは、桑田投手の挑戦。昨年、彼が日本を離れてメジャーに
挑戦すると行ったとき、ネットの記事などで、関係者の
言葉として、

「今から通用するわけがない」
「あまりに無謀な挑戦だ」

という声が紹介されていました。今でこそ、我々は、
桑田投手がかなりいい線までいったのを知っていますが、
挑戦を表明した時点では、懐疑的な論調が殆どでした。

しかし、いざ蓋をあけると。。。

メジャーでの評価は想像以上に高く、2007年は39歳で
メジャーデビューを果たしました。また、ピッチング以外にも、
若手への指導、精神的な支柱として、将来のコーチ、
幹部候補として、Kuwata、の名前をメジャー、少なくとも
パイレーツ幹部には猛烈にアピールしました。

さて、桑田投手にとって、全てが織り込み済みかどうかは私も
知りません。ただ、周りの評価に関わらず、彼は、何がを
起こせる確信があったに違いありません。 
海を渡る決断には、何かしらの信念が伴います。

彼が実際にメジャーに挑戦しなければ、彼のこうした挑戦の姿は、
誰も想像できないことです。私も、想像以上の活躍で、びっくり
したのを覚えています。

そう、本人の可能性は、本人が
チャレンジしないとわかりません。


テニスの世界では、伊達選手の復帰が話題になりました。
12年ぶりの復帰で、いきなりのシングル準優勝。
これも、復帰を聞いた時点で、誰が想像したでしょう。

私も、本当に、若手に熟年の技で伝えたいものが
あるんだな、くらいに思っていて、まさか勝利で刺激を
するとは、思いもしませんでした。

本人の可能性は、本人が一番知っているようです。

さて、今日、このお話をした理由は一つです。

起業も、全く同じように、人生の挑戦です。

会社を飛び出て、やっていく自信があるか?
人生でどうしてもやりたいことにチャレンジしたいか?
自分は起業の荒波を乗り越えることができるか?

いろいろな思いが頭をよぎると思います。

こんな時、待ち構えたように、あなたに否定的なコメントを
する役者が現れます。

なぜ辞めた方がいいか、状況を解説してくれます。
景気がどうだ、給料がなくなるのがどうだ、と、
大変な状況を先回りして解説してくれます。

そして、その助言はあたるかも知れません。

あたらないかも知れません。

どちらにしても、そうした、当たるか当たらないか
分からない助言だけで、自分の進路を決めるのは
早計です。

たぶん、意識して、数人のマイナスな助言だけで
起業を辞める人はいないでしょう。

しかし、結果として、そうしたネガティブなコメントが
気になって、延期したり、士気が下がったり、見直したりする
例はたくさんみてきました。



それで自分の挑戦をやめて、納得できるならば
良いと思います。

でも、アメリカの成功者は、口をそろえてこういいます。

「ペシミスト(悲観主義者)の声に耳を傾けるな。
その声が、外からでも自分の内からでも、だ。」


ちなみに、ですが、私自身の話をちょっとしてみます。

私の母親は、とてもお人好しで、だますよりはだまされる、
人の良い性格です。ただ、かなりの心配性です。

親なので、全て善意からですが、何をすると話しても、
その心配な部分を話し続けます。そして、いつも
心配をしています。

ある時点で、私はそれに気づき、そこから、
母親には申し訳ないのですが、相談をしないことに
しました。

留学は、申し込みをして受かってから、事後承諾で
お金だけ借してくれるよう頼みました。

起業も、会社を設立してから事後連絡しました。

数年前、当時8歳の息子を、一人で飛行機に乗せて
日本に短期留学させるにいたっては、
チケットもとって学校が決まってから、日程だけ
教えました(笑)

それらは全て、自分の心の訴えるまま、自分の決断を
したいと思った結果でした。


起業をするとなると、肉親、友人、同僚と、それぞれ
様々なアドバイスを受けると思います。

でも、そのアドバイスは、受ける私たちが、
意識した取捨選択が必要だと思います。自分の可能性は、
自分で切り開いて証明する義務が、我々にはありますからね。

一度きりの人生、自分の可能性を、めいっぱい表現したいですね。

起業は、自分探しと、自分への挑戦です。


では、今日はこの辺で。




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コマースジャングル代表
礒 一明
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プロフィール
礒 一明(いそ かずあき)

人生最適化コンサルタント。米国法人コマースジャングル代表。1995年よりアメリカ在住。

横浜生まれ、上智大学外国語学部英語学科卒業。大学を卒業後、ソニーへ入社。95年よりアメリカへ。そこでインターネットの魅力にはまり、社内起業でE-Commerceに創業者メンバーとして参画。事業戦略ディレクター、及び販売ディレクターとして、当時売れないと言われていたAV機器の売り上げを半年で7倍に。

帰任通知を機にアメリカにて独立、2005年より日本でコンサルティング活動を開始。

神秘体験がきっかけで、ビジネスコンサルタントから、人生、生き方をテーマにした人生最適化人生最適化コンサルタントに転身。年に数回帰国して行う、人生最適化ワークショップは毎回満席。

初めまして、コマースジャングル代表、人生最適化コンサルタントの礒 一明です。私のブログをご訪問下さりありがとうございます。

このブログでは、毎週発行のメルマガに加えて、人生最適化のヒント、のテーマで、ひらめきに任せて気ままに更新して行きたいと思います。
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